職場の人「誕生パーティーをしてあげる!」父「とにかく今日は帰ってきなさい、 誕生日の用意もしてあるから。」

私が23歳の頃、就職1年目の冬、
私の誕生日の日のこと。
職場の人たちが

「誕生パーティーをしてあげる!」

というので、家に、

「今日は遅くなるよ。ゴハンいらないから。」

と電話を入れたら、父が

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「今日はみなさんに断って、早く帰ってきなさい。」

と言う。

「だってもう会場とってもらったみたいだし、
悪いから行く。」

と私が言うと、いつもは温厚な父が、

「とにかく今日は帰ってきなさい、
誕生日の用意もしてあるから。」

とねばる。

「???」

と思いながら、職場のみんなに詫びを入れて帰宅した。
家にはその春から肋膜炎で療養中の母と、
電話に出た父。
食卓にはスーパーで売ってるような
鶏肉のもも肉のローストしたみたいなやつ
とショートケーキ3つ。

「なんでわざわざ帰らせたの!
私だってみんなの手前、申し訳なかったよ!」

と言ってしまった。
父は何か言ったと思うが、覚えていない。
母が、

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「ごめんね。明日でもよかったね。」

と涙ぐんだ。
私は言い過ぎたな、と思った。
でもあやまれず、もくもくと冷えた鶏肉と
ケーキを食べて部屋に戻った。

その2ヶ月後、母の容態が急変し入院した。
仕事帰りに病院に行くと、父がいた。
廊下の隅で、

「実はお母さんは春からガンの末期だと
わかっていたんだよ。隠していてごめんね。」

とつぶやいた。
呆然として家に帰ったあと、
母の部屋の引き出しの日記を読んだ。
あの誕生日の日のページに

「○子に迷惑をかけてしまった。」

とあった。
ワーッと声を出して泣いた。
何時間も「ごめんね。」といいながら泣いた。
夜が明ける頃には涙が出なくなった。
すごい耳鳴りがした。

4,5日して母は死んだ。
仕事をやめて、看病していた父も数年前に死んだ。
父が準備したささやかな誕生日パーティーを
どうして感謝できなかったのか。
母にとっては最後だったのに、、、。
父も数年後に死んだ。
こんな情けない自分でも、がんばって生きている。

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