半開きの冷蔵庫の前に座り込み 一心不乱に姉が生肉を食べていた

私の姉の話で、私自身が体験した話です。
私の姉は過食症でした。
高校2年の頃から姉はよく食べるように
なりました。
元々よく食べる方だったのですが間食も増え、
一回の食事の量は二人前は当たり前。
自発的に運動は少ししていたようですが
食欲は増すばかりで、今まで標準体型だったのが
3年の夏にはどうみても肥満体系に。

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それが過食症だと私は薄々気づいていたのですが、
家族(特に母)はほとんど姉に関心がなく、
見てみぬふり。
姉は大人しい性格で、母や父のせいもあり
学校や友達の話などほとんど語りませんが、
学校での成績は中の中、
運動神経は中の上。
友達は少人数ながらも良く家に連れてきたり
遊びにいったりと充実した様子で、
誰に対してもいつもニコニコとして
良く接していました。

ですが、夏ごろになると
それが顕著になり私が心配して

「お姉ちゃん、大丈夫?
ちょっと食べすぎだよ」

と言うと

「え?何が?大丈夫だよ、あとで運動するから!」

と笑ってはぐらかすようになりました。
母はと言えば、丸々太っても
なお際限なく食べる娘が醜くなったのか

「お前は家を食い潰す気か!
それ以上その食生活を続けるなら家を出て行け!」

と怒鳴りつけてしまいました。
姉は少し悲しそうな顔をしましたが
反論することもなく、
次の日からすっぱりと普通の食事量に
戻りました。

一週間たっても何事もなかったかのように
その食事を続けていたので私も
(あれ?過食症ってこんなにあっさり治るんだ)

と思いました。
しかし、そんな簡単に治るものではありません。
それから2週間程たった8月の夜中1時過ぎ。
私は寝苦しさから水を飲もうと
二階の自室から一階のリビングに
降りていきました。

私はくせで電気を点けずに
歩いていたのでリビングでライトを
点けようとした時、奥のキッチンから
物音と人の気配が。しかもうっすら
明かりが。

えっ、もしかして強盗?と思い用心して
ライトは点けずにキッチンの方に向かうと、
そこにいたのは強盗ではなく姉でした。

姉は半開きの冷蔵庫の前に座り込み
一心不乱に何かを食べていました。
くちゃくちゃとガムを噛む様な音がしていましたが、
ライトを点けるとそれが何かはすぐに分かりました。
生肉です。母が買っていた、
焼いてない生の牛肉でした。

しかも食べていたのは生肉だけではありません。
座り込んだ姉の周りは鶏肉、生の野菜、
ハム、生卵、マーガリン、ソースやマヨネーズ
といった調味料。

うしろの引き出しも開けられており、
乾物類やホットケーキミックスなどの粉物なども
散乱。

そして姉が吐いたと思われる
おびただしい量の嘔吐物が
床一面に広がっていました。
私はパニックになりながら

「お姉ちゃん!何やってるの!?
何食べてるの!!!どうしたの!!」

と姉の肩をつかんであわてて
生肉を取り上げると見たこともない、
完全に正常ではない目つきで私を見て

「ん?あー、大丈夫。あはは。大丈夫」

と口調だけはいつもと同じ、
何気ない返事でした。

どうみても壊れた姉に恐怖が限界を超え、
私は泣き叫びました。
助けてやお母さんと言う言葉も出ず、
ただ泣いていると、それを聞いた
父と母が飛んできて

「何これ!?あんた何やってんの!!」
「おい、どうした!」

と口々に説明を求められましたが
私は泣き続け、姉も以前と同じく
少し悲しそうな顔をしてだんまり。
その後また吐き戻した姉を見て急いで
地元の病院に駆け込み、すぐに姉は
胃洗浄され処置を受けましたが、
当然お腹に菌が入り回復するまで入院+治療。

母も父も、ようやく娘の異常性を
認めたようで入院、退院後は
それまでの放任が嘘だったように姉の事を
気にかけるようになりました。

姉はというと暴れたり暴言を吐くわけでもなく、
その後もただ前と変わらずニコニコと私達に
接していました。今までの異常性については

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「自分でもおかしいと思ってたよ。ごめんなさい」

と認める発言もあり、
精神的な面の治療も順調でした。
姉は進学のため勉強にはげみ、
私も以前と同じ生活、少し優しくなった
母と父とでありふれた日々を過ごしていました。

そして数ヶ月が過ぎた冬、
姉は自殺しました。
突然でした。その日は日曜で、姉は朝から
夕方まで友達の家に遊びに行っていて、
帰ってきて少しして

「ちょっと友達の家に忘れ物したから取りに行ってくる」

と出かけたのが最期でした。
その前日も、出かける前も、
姉には何の変化はありませんでした。
以前より少し明るくなった事もあり、
何の違和感もありませんでした。

家から少し歩いたところにある山中で、
木にロープをくくり付けて首を吊っていました。
倒れた足台のそばに

 
「ごめんなさい」
 
と書いた遺書を残して。
 
それから葬儀など色々あり、
姉の部屋はあまり触られず
あの日のままにしていました。
 
落ち着いた頃、父母と話し合い
姉の部屋を片付けようということになりました。
私が押入れの中を整理していると
ごちゃごちゃに押し込まれたぬいぐるみや、
いらなくなったものの中に
三冊のノートが隠されていました。
 
質素な表紙には何も書いてなく、
私は何気なくページをめくりました。
 
そこには、
 
「今日は〇〇を食べた。〇〇も食べた。
××へ行き〇〇も食べた。
もちろん大盛り。あーお腹痛い」
 
「アレがまた私の話を無視する。
あのグズの話ばっかり聞きやがって。
早くしねよ」
 
「いつもいつもいつも同じ場所に
集まって気持ち悪い。虫以下。
蟻以下。トラックとか突っ込んでこい」
 
「ああああああああ
ああああああああああああああ
ああああああああああああああ
しねしねしねしねしねしね」
 
など、自分が何を食べたかなどの
詳細な記載。私達家族、
学校やその他の関係者達の事細かな言動や
恨み辛みなどが赤いボールペンでびっしりと
書かれていました。
 
日記だったようで、
ほとんど毎日全部のページを
埋め尽くすほど書かれており、
一番古い日付は姉が高校に入学した日でした。
さらにその一番古い表紙の裏には
 
「まだ六冊あったけど燃やした」
 
と書いてあり、もっと以前から

書いていた事も示されていました。

姉が死んだ最期の日の日記は、
日付とページの真ん中に園児が
らくがきしたような絵柄で自分がにっこりと笑って
首を吊っている絵が描かれていました。

以上が、姉の話です。今では私も両親を恨んでいます。
そして姉があんな末路をたどったのは
きっと私にも責任があります。
なので私もいつか姉と同じ死に方を
選ぶつもりです。

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