叩かれるの覚悟で書き込みます。
コトメの上の子が難しい病気で
都会の大学病院長期入院になった。
そのため下の子を預かって欲しいと頼まれた。
今までコトメとは決していい関係じゃない。

病気のトメの介護について嫌味を言われたり、
私の親にまで私の文句を言われたりした。

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でもトメが亡くなりウトだけになった後
義実家で同居している私しか頼める人がいないと
頭を下げられた。コトメ夫の実家はすでに
兄夫婦と同居して共働きの兄夫婦の子供三人
面倒見ているから無理なんだそうだ。

いろいろ考えたがコトメに私は
子供がいないので(小梨についても嫌味をかなり言われた。)
育て方がわからないから、私のやり方に
一切後から文句を言わない約束を私の夫とウトと
コトメ夫立ち合いで書面にして下さいと言って
書いてもらって預かった。

可愛くないかもと思ったが、意外と可愛い。
どうもコトメは見た目もよく賢い上の子をひいきに
していたようで、下の子は否定の言葉しか
言われたことがなかったようだ。

しかもかなり叩かれていた。
遠巻きにしていた子供が、食事を作ってやり風呂にいれてやり
新しい服を買ってやり、幼稚園に入れて手作りの通園グッズを作ってやり
毎日送り迎えをしてやって、
絵本を読んでやり寝かしつけていたら、
笑顔が出るようになり

「かーちゃん、かーちゃん」

とまとわりついてくれるようになったらものすごくかわいい。
かーちゃんは私の名前がか○○という名前で
ウトがかーちゃんと呼んでいるから。

コトメは一時退院で戻ってくる上の子と
数回帰郷していたが一度も様子を見に来なかった。
コトメ夫は最初はちょくちょく来ていたが、
なついたのに安心したのか来なくなった。
長い闘病だったが上の子が治療の甲斐なく亡くなった。
コトメは納棺で暴れるほど泣きぬれて悲嘆にくれて、
家にこもりきりになった。

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コトメ夫とは入院中に上手くいかなくって
いたらしく結局離婚話になった。
そんなときにコトメは初めてもう一人子供がいることを
思い出したようで我が家に子供を引き取りに来た。
でも子供は泣いて暴れて私にかじりついた。
「あんた!なに吹き込んだのよ!」
と罵倒された。私の旦那に「恩知らずが!」と叩かれたが
私になぐり掛かろうとしたら一年生になった子供が
「かーちゃんいじめるな!」と叫んだ。

それをみたコトメは言葉を無くした。
いろいろもめたけどすでに浮気相手が妊娠していた
コトメ夫は子供がいらず、
コトメもなつかない子供なんていらないと言うので
私達夫婦の養子になった。
コトメは上の子の位牌を持って都会に出て行きました。
もちろん子供はいきさつはちゃんとわかっている。
旦那からもちゃんと話したら
かーちゃんの子供になると言い切った。
今子供は高校生。180㎝で剣道に夢中の優しい男の子になった。
いまでは呼び名は「おふくろ」です。
毎日おさんどんが大変で嬉しい悲鳴。
コトメとはもうずっと会って無い。

コトメも大事な子供を亡くしていたので、
ひどいことをしたという自覚はありました。
でもなついてくれた子供を手放したくなかった。
自分にはもう子供は産めないので特に。
今そばにいてくれる彼を見て、
彼がコトメのそばにいたらどんなに慰めになっただろうと
心は痛みます。思いやりのあるいい子なんです。
コトメは結局その後再婚もせず子供も持たず
資格を生かして都会で働いているそうです。

できた嫁じゃないです。
私が預からないなら施設に入れると言うので
あまりにむごくて。
義両親はいい人です。
同居は嫌じゃなかったのです。コトメの嫌味にもちゃんと
文句言ってくれてたしなめてくれたし、
息を引き取る前に感謝の言葉もくれました。

もちろん参列させましが、納棺すら泣いて暴れた
コトメは下の子は目に入ってませんでした。
一度も言葉を掛けなかったので、
子供も何か察したようだったので焼香させて
連れて帰りました。

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