いじめていた人間に復讐するはなし

以前、自分は武道の道場に通っていた。
といっても極真のような凄い団体じゃなく、
田舎町の小さな道場で、子供から大人まで一緒になって
のんびり練習してるようなとこ。

師範とベテランさん二人ほどは本格的に鍛えて
て組み手もガンガンやってたけど、他のほとんどの人は型稽古中心で、
武道というより健康体操教室という方が近いかも。
稽古上がりには皆でだらだらティータイムしてから帰るのが常だった。

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ある時、高校生くらいの男の子が入門してきた。
正確には、高校生の年齢だけど中学のときに
不登校だった影響で高校には行ってなくて、
今は通信制のとこで勉強しているとのこと。
身長や肩幅はあるんだけどヒョロヒョロで、
小声で口数も少なく終始オドオドしている印象だった。
そのくらいの年齢から新しく入って来る子は珍しかったので、
みんなから注目されてしまいなんだか居心地が悪そうだった。
正直「こりゃすぐに辞めちゃうだろうな」と思ってた。

しかしながらその予想は裏切られ、
彼は毎日のように稽古に来るようになった。
本稽古だけじゃなく、周りが適当に流している準備運動も時間をかけて念入りにやり、
練習後にもトレーニングルームで自主的に筋トレをしたり、
見た目からは想像もできないくらい懸命かつ貪欲に打ち込んでいた。
そのひたむきな姿勢に周りも一目置くようになり、
年上からは可愛がられ、年下の子からは慕われるようになってゆき、
彼の方も少しずつ周りに馴染んでいった。
それだけ練習したのだから当然ながら腕はメキメキ上達し、
成長期かつ元々骨格に恵まれていたこともあって、
体付きもみるみる逞しくなっていった。
ほどなくベテラン勢に交じり組み手もこなすようになり、
気付いたら彼らに次ぐ実力者にまでに。
それに伴い性格も堂々とし落ち着いたものになり、
相変わらず口下手ではあったが周りと仲良く談笑するほどになっていった。

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二年半ほどが過ぎ、その子は受験に専念したいからと道場を辞めることに。
皆「頑張れよ」と応援し、師範からは「ダメだったら戻ってきてウチ継いでくれや」と、
半ば本気混じりの軽口を叩かれ、
笑い合いながら別れた。

彼が傷害罪で逮捕されたことを聞いたのは、
それから二月あまり経った頃のことだった。
相手は中学の頃のクラスメートで、
彼を執拗にイジメて不登校にさせた元凶の子。
幸い一命はなんとか取り留めたものの、
何箇所かの怪我はもはや修復不可能なレベルで、
一時は意識不明の重体に陥るまでに徹底的に暴行を加えたそうだ。

しばらくして道場宛てに彼からの手紙が届き、
読ませてもらった。

そこには、武道を始めたのはイジメっ子に自らの手で報復するためだったこと、
通信制に通っているというのは嘘で、
この三年間は復讐のためだけに全ての時間を費やし
必死に鍛えていたたことなどの本音が書かれ、
最後は道場の皆への心からの感謝と謝罪の言葉で締められていた。
あの大人しい彼がこれだけの激しい憎しみを内に秘めていたことに驚いたし、
それを自分一人で抱えたまま、
ただ復讐のためだけにあれだけの苦しい鍛練に耐えていたのかと思うと、
とても悲しいしやるせない。
イジメっていうのはそれだけ深く人を傷付け、消えない、
強烈な恨みを植え付ける行為なんだなと実感した。

その後、自分は遠方に引っ越したので彼がどうなったのかは分からないけど、
罪を償った上でしっかり社会復帰し、元気にやってくれていることを願っている。

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