楽しいときはちゃんと笑いなさい

私が子供のころ、両親は離婚し
(父親の裏切りが原因)、母に引き取られ
母は朝から晩までパートで働いて生活費を稼いでくれ、
夕方になると学校の迎にも来てくれるような優しい母でした

しかし、その母が事故で亡くなりました
生まれたばかりとかそんなんじゃなかったので、
結構記憶が鮮明に残っており
結構塞ぎこんでいました
私は叔母さん(母の妹さん)に引き取られ、
すごくよくしてもらいました

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おばさんの趣味がゲームやアニメ、
漫画といったサブカルチャー的なもので、
私も家にいるときは
ほぼ叔母さんと同じようなものを見ました

中でもハマったのが「ゴッドハンド輝」という漫画で、
両親がしんでいることなど、しんだ経緯や
叔母さんに引き取られた経緯などは全然違いましたが
ある種の共感を持っていました

そのこともあり、引きこもりがちだった私は
休みの日などはオタクショップに通ったり
経緯はどうあれ外に出ることが増えました
もっとグッズが欲しいと高校に入ると
すぐアルバイトを始めました

叔母と一緒にお店をめぐることもありましたし、
友達も同じ趣味でちらほらでき始めて
高校生になり環境が変わったこともあってか
とても楽しく、もう塞ぎこむことはありませんでした

しかしなぜか近所で私の過去
(親が離婚したこと、事故でしんだこと、
叔母が本当の母親じゃないこと)
などがばれており、噂になっていました
そりゃそうです
いままでアニメやゲーム漫画ばかりの生活で、
結婚もしていない叔母に急に中学生ほどの子供がいるのです

わたしはそんなことも気にしておらず、
ただのうのうと暮らしていました
なぜ噂になっているのがわかったのかというと、
いつものように休みの日、
叔母とショッピングに出かけようとして
他愛もない話をしながら歩いていました

すると少し離れたところから
主婦A「あの子○○さんのホントの子供じゃなくて
事故で天涯孤独になったから引き取られたらしいわよ」

正確に言うと会うことも話すことも全くありませんが
父親が生きているし養育費も振り込まれているので
天涯孤独ではないのですが・・・

私「こんなうわさって本当にあるんだね」
と少し暗くなってスルーしようと
そのまま歩いていましたが、
次の一言が叔母の逆鱗に触れました

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主婦A「天涯孤独なのによくあそこまで笑えるね。
メンタル強いのうらやましいわ。
私なんて日々の旦那や・・・」
と自分の身の上の苦労話にすり替えようとした瞬間、
叔母がそのうわさ話をしていた主婦をいきなり叩きました

「この子が笑えるようになるのに
どれだけかかったと思ってるんですか!
メンタルの強さの一言で片づけないでください!
天涯孤独なら笑っちゃいけないんですか!
本当の子供じゃなければ愛しちゃいけないんですか!
この子が思ってるなら別ですが、
私は私しかいない家庭だからと言って
不自由にさせたと思ってませんし、
両親ともにいる子供より注いだ愛情が
劣っているとも思いません!
少なくともあなたのように
陰で旦那や子供の愚痴を言うような人には
決して劣っているとは思いません!」

今まで見たことのないすごい剣幕で
主婦Aにタジタジしながらも
主婦A「いきなり叩くって
あなたそんなんだから・・・」
もう一発
主婦A「あなたたちも見てないでたすk」
もう一発
主婦A「わかったから・・・わかったから・・・」
もう一発
主婦A「ごめんなさいごめんなさい」
ここで手を下ろして、
叔母「謝るのは私にですか?違うでしょう」

両ほほを真っ赤にした主婦Aが私に謝ってきました
警察呼ばれたらどうしようとか、ぐるぐるしてましたが、
主婦たちが立ち去るとき
「Aさんには今後そういうことがないよう言っとくから
安心してあの人少しずれてるところあったから
私もスカッとした」
と言ってくれたのでホッとしました

その後、
叔母「安心して笑いなさい。
面白いアニメや漫画は暗い顔で見るものではないよ。
悲しいときには泣けばいいけど、
楽しいときはちゃんと笑いなさい」
そういって抱きしめてもらったとき、
うれしいのですが泣きました
私「ありがとう、ありがとう」
叔母「うれしいとき楽しいときは
笑いなさいっていってるじゃない」
叔母も泣いてました
ニカっと笑いながら泣いてました

叔母「山本先生(ゴッドハンド輝を書いている
漫画家さんです)すみません、
リアルに二次元を持ち込んでしまいました。
名シーンを借りてしまいました」
とぼそっと言ったのを聞き逃しませんでした

実際、ゴッドハンド輝の中でも、
父親を航空機事故で無くし、
母はどこに行ったか分からない状況で周りから
「よく笑えるね」というシーンで
輝の叔母が一喝するシーンがありました

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