サークル仲間に無理やり参加させられた合コンは、
予想通り人数合わせの様で、仲間の2人は合コンというより
初めからカップルで参加していて、
相手の男が連れて来たのもさえない人数合わせの様で、
全くK子さんの趣味に合わなかった。

カラオケでも行こう、という2人の誘いを断ったK子さんは
居酒屋を出て、駅へ向かおうとしていると

『二次会は行かないの?』

と声を掛けられた。
同席していたSだった。

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同じ大学の先輩だと名乗ったSはかなりの美人で、
男たちの注目を集めていたのを思い出した。
Sの誘いでもう少し飲んでいこうという事になり、
駅前の居酒屋に入った。

『K子さん、T県出身なんだって?』

合コンの失敗をネタに盛り上がっているとSが言った。

『さっき自己紹介で言ってたでしょ。夏休みはT県に帰るの?』

2日後からは夏休みだった。
どうしようか未だ決めていない、旅費が結構掛かるから、
とK子さんが答えると、SはT県のハイキングコースの
ゴミ拾いのボランティアがあるので参加しないか?と言った。

Sが所属しているアウトドア愛好会グループは
バーベキューキャンプを予定しており、
T県のそのハイキングコースにあるキャンプ場のオーナーと契約して、
ハイキングコースのゴミ拾いのボランティアを行う代わりに、
キャンプ場を無料で使用させてもらえる。
しかもバーベキューの食材も提供してもらえるとの事だった。

『どう?ボランティアだからバイト代は出ないけど、
行きは私の車で一緒に行けば旅費も掛からないしね。
ただ、私達はその後の予定があるから、
帰りはK子さん、自分で何とかしてもらわなければならないけど』

実家には2年くらい戻っていない。
かなり旅費が掛かるので今年も行かない予定だった。
確かに片道分の旅費で済むし、
野外でバーべキューというのも楽しそうだ。

「じゃあ、行こうかな」

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K子さんが答えると、Sは言った。

『そう。じゃ、明後日の朝7時に学校の前で待ち合せしましょう』

K子さんは携帯番号を教えてもらい、Sと別れた。

翌日。部屋のそうじと洗濯を済ませて、
明日の準備をしていると携帯に電話が掛かって来た。
実家からだった。

久しぶりの帰省に喜ぶ母親に、
明日は近くのキャンプ場で友達と泊まってから、
翌日に家に向かう事を告げると
キャンプ場なんてあったかしら?と言う。

ハイキングコースのゴミ拾いのボランティアの事を説明して
その近くだと言うと、ハイキングコースなんてないだろうと言う。

『お前、忘れたの?あそこはセメント工場のハゲ山だったでしょう』

そう言われたK子さんは、
子供の頃に電車から見えた、
木のない削り取られた灰色の山々をハッキリと思いだした。

Sに電話して問い合わせるのもためらわれたK子さんは
サークル仲間に電話して、Sの事を聞いてみた。

『ああ、あの合コンのきれいなお姉さん?』

サークル仲間によると、
みんなSとはあの時が初対面で、
幹事役が聞いたところだと、
都合が悪くなった女の子の代理で来たと
言っていたという。

じゃ、その都合が悪くなった女の子は?
と聞くと友達の友達とかいう人で、
良くは知らないし、携帯とかの番号も聞いていない。

翌日の待ち合せにはK子さんは行かなかった。
Sから電話があったらどうしようか?と怖かったが、
電話は掛かって来なかった。

友達と一緒にSの携帯に電話してみると、
何度掛けても呼び出し音が鳴り続けるだけで、
2日後には通話不能となった。

調べてみると、Sの言っていたハイキングコースなどなく、
キャンプ場も存在していない事がわかった。

学校に問い合わせると、
Sという生徒は在籍していなかった。
都合が悪くなったという女の子も未だに見つかっていない。

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