学校で用務員のおじいさが『お前ら屋上出たいのか』

地元にある公立の高校は昔荒れていて、
教師が学校の屋上から飛び降り自殺が相次いで、
(教師いじめでノイローゼになったらしい)
以来、屋上への扉には鍵がかけられて、絶対入れなくなっている。
その扉の前の階段の踊り場は、煙草を隠れて吸う絶好の場所だった。

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その日も友達と二人でサボり、
屋上の前の踊り場で煙草を吸いながら喋っていたら、
誰かが階段を登ってくるのが上から見えた。
慌てて煙草を消し、上ってくる人物が誰かと見ていた。
「なんだお前達授業はどーした」
ほっとした。用務員の白髪のじいちゃんだった。

「あーちょっと‥」

ヘラヘラ笑ってごまかすと、

「お前ら屋上に出たいのか」

そー言いながら、作業ズボンのポケットから沢山の鍵をとりだした。
(刑務所の鍵みたいな、リングにひとつにまとまってるやつ)
顔覚えられて担任に言われたらヤバイと思ったから、

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「イエイエ、もう行かないと」

と言いながら立ち上がり、逃げるよーに階段を降りた。
休み時間にクラスの奴らに話すと、

「屋上出られんなら出てみたい」

と学校中探したんだけど、
あのじいさんは何処にもいなかった。
帰ったのかと先生にきいたんだけど、

「そんな用務員さんはいない」

と言われた。
確かに、いつもみかけるのは一人だし、
おじさんくらいの歳で白髪でもない。

それともうひとつ。
屋上のドアは鍵をかけられ閉鎖されたが、
何十年と経つ間に紛失したらしい。

どうせ開かない様にしているんだからと、
特に鍵を新しくすることもなかったそうだ。
あのじいさんは何だったのか…
もし扉を開けてもらっていたら…
『お前ら屋上出たいのか』
じいさんのあの言葉を思い出すとぞっとする。

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