久しぶりだね、手紙からだけど 話しかけることができてうれしい。

式では、出席できなかった親族の手紙を
代読することがあります。
そのときに依頼されたのは、
花嫁さんが13歳の時に亡くなられたお父様の手紙。 

結婚が決まったときに渡して欲しいとお
母様に託されていたのだそうです。
初顔合わせの時にその手紙をお母様からお預かりし、
結婚式当日まで目を通すことがなかった
花嫁さん。

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こちらとしても責任重大です。
厳かに、娘を思う父親の気分になって読み上げました。

「久しぶりだね、手紙からだけど
話しかけることができてうれしい。
結婚式には父がいなくて申し訳ない、
一緒にバージンロードを歩きたかった。
(中略)……これから健吾君と幸せになってくれ、
父の分まで人生を楽しみなさい」

感動で涙を拭う花嫁さん、
ひときわ大きく起こる拍手。

「精一杯がんばります」

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と宣言する新郎さん。
読み終わった私は何気なく、手紙を開いたまま、
花嫁さんの前に置きました。
花嫁さんは懐かしそうにお父様の筆跡を追っています。
ところが、途中で花嫁さんの視線が凍り付きました。

それから挙動不審の花嫁さん。
傍目で見てもぎこちなく式は進行し、
やがて御披楽喜に。
私は不思議に思い、控え室に
退出された花嫁さんに理由を聞きました。
花嫁さんが新郎さんとお付き合いを始められたのは
2年前。

近所の幼なじみではなく、
地元の佐賀県から遠く離れた

北海道の大学で知り合われたそうです。
ちなみに13歳の頃、同級生には健吾君はいなかったし
お付き合いされている男性もいなかったそうです。
つまり亡くなったお父様は、
新郎さんの事を知り得たはずがないのです。
けれどその手紙には、確かにお父上の直筆で
新郎さんの名前が書かれていたのでした。

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