小学校6年くらいの時の事
親友と、先生の資料整理の手伝いをしていた時、
親友が「アッ」と小さく叫んだのでそちらを見たら、
名簿の私の名前の後ろに『養女』と書いてあった。

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その時まで実の両親だと思っていたので
心底衝撃を受けた。
帰り道、どんな顔で家に帰っていいか分からず、
公園のブランコに座って立てなくなった私に、
親友はずっと付き添っていてくれ、
「よし、じゃあ私と姉妹の盃を交そう」とか言って、
カバンからメロンのアイスの容器(メロンの形のやつ)を出して、
水道の水をくんで飲んだ。

一体何のテレビを見たのか、
「盃の契りは血のつながりより強いんだよっ」なんて
メロンのカップ片手に言う親友がおかしくて、
思わず泣きながら笑いあった。

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十数年たって私が結婚する事になり、
結婚直前に二人で酒でも飲む事にした。
『あの時はありがとう』と、驚かそうと思って、
あの時もらったメロンのカップを
カバンにこっそり忍ばせて飲んでたら、
突然親友がポロポロ泣き出して

「あの時、あの時、気付かせてしまってごめんね」

と。
『養女』の文字を隠さなかった事を
ずっとずっと悔やんでいたと泣いた。
そんな事、反抗期に親に反発しそうな時も、
進学の学費面で親に言えなくて悩んだ時も、
机の上でメロンのカップが見守っていてくれたから、
あなたがいてくれたからやってこれたんだと
伝えたかったのに、
ダーダー涙流しながらダミ声でドラえもんのように
「ごれ゛ぇ~」とメロンのカップを
出すしかできなかった。
親友もダーダー涙流しながら
「あ゛~ぞれ゛ぇ!」と言って、お互い笑って泣いて、
酒を酌んだ。
もちろんメロンのカップで。
もうすぐ親友の結婚式があるので思い出した。

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