「うちにおいで」一番言われたかった言葉だった

3歳くらいのときに両親が揃って事故死。
親戚は金の問題(娘が大学進学とか、
治療費のかかる病気になった)とかで
俺の引き取り先が見つからず、
ほぼたらい回しに近い状態で1年くらい過ごしてた

施設は外聞が悪いから候補から外れてたものの、
このままたらい回しになるよりは……と、
親族会議が開かれた。
多分親戚中の総意ということにして、
誰が言ったから施設へ送った、
ってなることを防ぐためだったんだと思う

「施設に行きたい」

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と言え、と親戚の爺さんから
言われたのを覚えてる
そこに初めて見る養父母も来てた。
新婚で、お腹には赤ちゃん。
安定期に入ったから養父親族に報告にきたら、
親族会議の日だったらしい。
親戚中がだだっ広い部屋に集まる中、
前に立たされ、

「〇〇くんはどうしたい?」

と聞かれた。こっちを見てる大人の視線が怖かった。
言われた通り

「しせつにいきたいです」

って言った。
途端立ち上がる養母。

「はぁ?!」

って。めちゃくちゃ怖い顔してた。

「誰がこんなことを言わせたんですか!」

って怒ってた。養父は怒る嫁に困惑してた。
そのあと、養母に別室に連れていかれて

、「この子(お腹の子)のお兄ちゃん募集中なんだけど、
私は〇〇くんになってほしいなあ。どう?」

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って言われた。
自分がいるとお金がかかると言われ続けていたから
すぐに頷けなかったけど、
そこに養父も加わって

「うちにおいで」

って言ってくれて、
めちゃくちゃ泣いた。
一番言われたかった言葉だった

大部屋に戻ると義祖母は
やんわり止めようとしてたけど

「1人も2人も一緒!」

と俺を家族にしてくれた
親戚中引き取り手が見つかったことに大喜び、
義祖母は戸惑ってたようだけど、
最終的に孫として迎え入れてくれた

今思えば試し行動みたいなこともあったけど、
養母は全力で俺に愛を伝えてくれたから、
自分の出自にひねくれることはなかった
生まれた妹は可愛くて可愛くてしょうがなかったし、
養母の見てる前で優しくほっぺを
触るのがたまらなく幸せだった

そんな俺ももう三十路手前、
ついこの間結婚して、嫁のお腹には子供がいる。
つわりで苦しんでる嫁を見ると、
養母への感謝が湧き上がって
ついつい書き込ませてもらいました。

つわりで苦しんでる嫁を見て
養母への感謝が…ってちょっと省きすぎた
嫁が

「初めての妊娠で不安なことも多かったでしょうに、
お義母さんはあなたを引き取るって言ってくれたんだよね、
もっと親孝行しないとね」

と言ってくれたからです
失礼しました

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